El Fanático: La Magia de Belichick y La Tormenta en NASCAR

Newton, ¿Apuesta Segura?

La Bandera de la Deshonra

Inicia la Acción en la F-1

DATO DEL DÍA: Pocas serán las carreras este año de Fórmula Uno, pero será este fin de semana en Austria donde inicie la temporada, con todos los equipos y todos los pilotos. El inicio será el viernes, en el Osterreich de Austria, donde una semana más tarde se correrá la segunda fecha de la campaña. Como novedad, entre muchas otras debido a la pandemia que aqueja a la humanidad, está el hecho de que no habrá público  ni podio de ganadores.

NEWTON, ¿APUESTA SEGURA? Definitivo, Cam Newton no es, no será, ni ha sido, la réplica, copia o versión alterna de Tom Brady, aunque a este le anexemos todos los casos escandalosos como el de los balones desinflados y similares. Pero el célebre egresado de Auburn, fue ganador del trofeo Heisman y ya tiene un MVP en la NFL, y mejor todavía: va a jugar para Bil Belichick, un genio para explotar el potencial de cada persona que le genere productividad en su trabajo.

Larga es la lista de jugadores, de todas las posiciones, que lograron destacar solo cuando estuvieron bajo las órdenes del que algunos llaman “Monje”, muchos antes pasaron desapercibidos para toda la liga o fueron desechados por uno o más equipos como cosas perdidas, y muchos más, se apagaron apenas lograron un jugoso contrato y alimentaron altas expectativas en otras franquicias y pasaron al olvido, excepto por su paso por los Pats. Y en todos los casos, el común denominador es simplemente un hombre: Bill Belichick.

A Newton lo han minado principalmente las lesiones, además de algunas de sus actitudes nada buenas fuera y dentro del campo, que lo alejaron del enfoque correcto para ser el gran quarterback que muchos esperábamos que fuera en la NFL, sin embargo, creo, creo, que la calidad y el talento puede resurgir todavía, si se empeña en jugar y deja de lado cosas extracancha, lo que seguro ha sido una de las exigencias de Belichick. Solo el tiempo nos dará la respuesta, por ahora todo es especulación. Obvio que Newton no cubrirá el hueco que deja Brady en Nueva Inglaterra, pero puede escribir algunas páginas gloriosas en la basta cauda de éxitos del equipo.

LA BANDERA DE LA DESHONRA. Durante más de un siglo, el sur estadounidense ha tenido dos banderas, una oficial y otra natural: la estadounidense que todos conocemos y la bandera de la Confederación, la que representó al sur en la Guerra Civil del Siglo XIX, bando que abogaba por la permanencia de la esclavitud. Como sabemos, el norte ganó y la esclavitud se abolió, aunque no la segregación racial, y hoy hemos visto con el asesinato de George Floyd, jamás desapareció el odio del anglosajón al diferente, sea negro, latino, oriental o cualquier otra raza, incluyendo a los nativos originales.

Con el caso del antes citado que murió en manos de la policía de Minneapolis, se destapó la cloaca en todo el territorio estadounidense y el deporte no quedó al margen, se dieron muchas manifestaciones públicas a manera de declaraciones en redes sociales u otros medios, y participación directa, de deportistas famosos de NFL y NBA, principalmente, en marchas callejeras. Se generaron polémicas que involucraron (más bien se entrometió)  hasta a Donald Trump, como en el asunto del destierro de los castigos por hincarse cuando se toque el himno norteamericano y las desafortunadas declaraciones y posteriores y poco sinceras disculpas de Drew Brees.

Pero fue en NASCAR donde las cosas tomaron tonos fuertes, sobre todo porque ese circuito automovilístico nació en el sur profundo, donde el racismo es religión todavía en muchos casos. Ahí la bandera confederada era algo normal, en autos, uniformes, y todo tipo de artículos, no se diga ondeando en astas. Pero ahora está prohibida y no solo eso, a partir de NASCAR se busca que no sea más una bandera muy parecida la que represente al Estado de Mississippi, cuyo congreso local ya discute lo que parece será posible: su erradicación.

En NASCAR solo hay un piloto afroamericano, Bubba Wallace, que fue el primero en hincarse en la reapertura de actividades reciente, lo que fue seguido por la totalidad de los pilotos de la serie y casi todos los miembros de los equipos, pero hubo un detalle: en un circuito dejaron en su zona de taller una cuerda con un nudo similar al que se usaba para ahorcar personas de color no hace mucho en algunos lugares del sur. Fue un escándalo ya que no había público, sino solo miembros de la serie. El caso aún no termina, el FBI ya entró a escena e investiga quién hizo la evidente amenaza de muerte al piloto en cuestión.

Más de estos y otros temas, ligas y deportes, esta misma semana en esta columna. Gracias.

Esta Semana en La Historia del Deporte (Mayo25-Mayo31)

DATO DEL DÍA: La serie NASCAR tuvo actividad oficial por primera vez en semanas a partir del martes pasado, Mayo 19, cuando celebró una carrera sin público en el óvalo corto de Darlington, North Carolina. Igual entraron en acción las series Xfinity y Truck; ayer celebraron la tradicional carrera Coca Cola 600 en Atlanta, otra vez con gradas vacías, pero con transmisión estelar en TV abierta en Estados Unidos en la cadena Fox.

MAYO 25 de 1982: Ferguson Jenkins se convierte en el séptimo pitcher en la historia de las Ligas Mayores en llegar a 3 mil bateadores ponchados, en un triunfo de su equipo, los Chicago Cubs, por 2-1 sobre los San Diego Padres. Años adelante Jenkins purgaría condena en prisión al ser capturado transportando drogas de su país natal, Canadá, hacia Estados Unidos.                                     

MAYO 26 de 1991: Rick Mears rebasa a doce vueltas del final a célebre Mario Andretti y termina ganando por cuarta ocasión las famosas 500 Millas de Indianapolis, uniéndose a Al Unser Padre y A.J. Foyt como los únicos en ganar cuatro veces la legendaria carrera. El piloto en cuestión es el padre del actual piloto llamado Casey Mears.

MAYO 27 de 1968: Las Ligas Mayores anuncian que por primera vez saldrán del territorio estadounidense al anunciar que la expansión será con dos equipos, uno en San Diego, que se llamará Padres (así en español) y otro en Canadá, en la ciudad con habla francesa de Montreal, con el nombre de Expos, debido a la Exposición Universal celebrada en aquella ciudad. Hoy esta franquicia es la que conocemos como Washington Nationals.

MAYO 28 de 2006: Barry Bonds, de los San Francisco Giants, conecta su homerun 715 en su paso por las Ligas Mayores, desplazando del segundo lugar de la lista de homeruns de todos los tiempos al legendario Babe Ruth, que previamente en los inicios de los años 70 había sido movido de la cima de la lista por Hank Aaron.

MAYO 29 de 1997: John Stockton anota tiro de tres puntos en los momentos finales del partido para lograr que el Utah Jazz derrote a los Houston Rockets por 103 a 100 y conseguir, primera vez en la historia del equipo, el pase a la serie por el campeonato de la NBA, serie que perdieron lo del Jazz frente a los Chicago Bulls de Michael Jordan.  

MAYO 30 de 1911: Ray Harroun gana la primera edición en la historia e las famosas 500 Millas de Indianapolis, a un promedio de velocidad de poco más de 110 kilómetros por hora, algo que hoy sería apenas posible en una entrada o salida a los boxes; cuenta la leyenda que el auto de Harroun perdió el tapón el depósito de gasolina y fue resuelto al ponerle una naranja.

MAYO 31 de 1935: Jim Bivin, lanzador de relevo de los Philadelphia Phillies, le lanza a Babe Ruth en su último turno al bat de su carrera y lo obliga a dar un roletazo para un fácil out. Ya entonces la figura de Ruth era legendaria en el uniforme de los Yankees y en todo el beisbol, y apenas un año más tarde surgiría la figura de un joven que igual haría leyenda: Joe DiMaggio, también con el equipo de los Yankees siempre.