EL FANÁTICO: Esta Semana en La Historia del Deporte (Julio8-Julio14)

DATO DEL DÍA: El piloto español de Moto GP, Marc Márquez, ganó ayer el Gran Premio de Alemania y sumó diez victorias consecutivas en ese eventos, la primeras tres en la categoría secundaria de 250 cc y los restantes en la serie mayor de 500 cc, conocida precisamente como Moto GP. El catalán suma ya 49 victorias en el Mundial de motociclismo y en unos pocos años será el mejor piloto de la historia en todos los sentidos.

JULIO 8 de 1967: La estadounidense Billy Jean King, para muchos la mejor tenista de la historia, logra tres títulos en Wimbledon: el de singles al vencer a Sann Hyden, el de dobles femenil al lado de Rosie Casals, y el de dobles mixtos haciendo pareja con Owen Davidson. Billy Jean King además de gran atleta, era activista muy visible del movimiento LGBT en todo el mundo en ese momento y lo sigue siendo hasta hoy.

JULIO 9 de 1966: Jack Nicklaus, con su triunfo en el British Open,  empata con Gary Player, Gene Sarazen y Ben Hogan, como los únicos que en ese momento habían ganado los cuatro torneos mayores de la gira profesional de Golf (British Open, The Masters, PGA Championship y US Open).

JULIO 10 de 1999: El equipo de Estados Unidos derrota en penales a China por 5 a 4, luego de jugar 120 minutos sin goles, los 90 reglamentarios y dos tiempos extra de 15 minutos. La anotadora del penal del triunfo fue Brandi Chastain, que eufórica se quitó la camiseta y quedó en top ante 90 mil 185 aficionados en el Rose Bowl, de Pasadena, California. Chastain está en el Salón de la Fama del soccer estadounidense.

JULIO 11 de 2002: Los Ottawa Renegades logran su primer triunfo en su historia dentro de la Canadian Football League (CFL), al vencer 25 a 24 a los Winnipeg Blue Bombers. Los Renegades aparecieron en 2002 y duraron solo hasta 2008, siendo una de las varias franquicias de la CFL que han desaparecido, como las de Sacramento, Baltimore y Birmingham (todas ciudades estadounidenses). La CFL planea traer un juego de rol regular a México en 2020 o 2021.

JULIO 12 de 1966: El héroe local, Tim McCarver, anota carrera con un hit de Maury Wills y así la Liga Nacional en diez entradas vence a la Americana por 2 a 1 en el Juego de Estrellas celebrado Saint Louis. McCarver era cátcher de los St. Louis Cardinals y luego de su retiro fue un importante comentarista de beisbol en radio y televisión. Wills llegó a jugar y a ser manager con los Naranjeros de Hermosillo y lo mismo hizo su hijo Elliott Wills en los años 70 y 80.

JULIO 13 de 1972: Carroll Rosenbloom intercambia franquicia de la NFL con Robert Irsay, dueño de Los Angeles Rams, quien obtiene la propiedad de los Baltimore Colts. Irsay se haría famoso de mala manera la llevarse a los Colts a Indianapolis furtivamente, mientras Rosenbloom al morir heredó el equipo a su esposa, Georgia Frontiere, que fue ridiculizada en la famosa película “Heaven Can Wait” (1978), estelarizada y dirigida por Warren Beatty, que de alguna manera fue premonitoria de la polémica muerte de Rosenbloom en 1979.

JULIO 14 de 1996: Muere en accidente en Toronto el piloto Jeff Krosnoff, en carrera de la desaparecida Serie CAR, evento que ganó el mexicano Adrián Fernández, quien había partido en el tercer sitio. Esa fue una de las dos muertes de ese año en CAR, la otra fue la de Scott Brayton en Indianapolis, quien semanas antes pasó una noche en Culiacán, en un hotel de las calles Madero y Obregón, al ir de paso desde Guadalajara, donde hizo pruebas en el óvalo de esa ciudad con su auto, bólido que en nuestra ciudad pasó la noche en un remolque por el Blvd. Madero.  

PLUS: JULIO 8, 9 y 10. Días que en esta semana no habrá actividad oficial de competencia en ninguna de las cuatro ligas mayores deportivas profesionales de Estados Unidos, porque el Juego de Estrellas del Beisbol no cuenta. Lo mejor de esta semana es el Tour de Francia, el torneo de Wimbledon y la entrega de los Espy´s (el Oscar del deporte estadounidense).

EL FANÁTICO: Cinco Equipos Silenciosos y Algo Más en la NFL

DATO DEL DÍA. El domingo en Homestead, Florida, se corrió la última carrera del año de NASCAR y el ganador fue Joey Logano, quien además consiguió su primer campeonato en la serie; horas antes en Valencia, España, se celebró la última fecha del Mundial de Moto GP y el ganador fue el italiano Andrea Dovizioso, pero el campeonato fue para el español Marc Márquez, quien suma ya cinco títulos en la categoría mayor del serial.

SIN RUIDO. La temporada de la NFL ha consumido dos terceras partes prácticamente y sin duda es de las más competitivas que haya visto quien esto escribe: cualquier equipo le puede ganar a cualquiera de una semana a otra, algunos grandes han caído ante equipos aparentemente débiles, los favoritos han sido puestos de rodillas por algunos que no pintaban en lo absoluto, y hay cinco que están bien situados sin hacer mucho ruido.

Chicago le ganó a Minnesota el domingo por la noche y se puso como el mejor del Norte NFC con marca de 7-3 y cuatro victorias en fila, un debut estupendo para su entrenador Matt Nagy, solo superado en la larga y brillante historia de los Bears por su fundador, George Halas, quien en su año inicial tuvo marca de 9-0-1; un salto inmenso para este equipo si consideramos que en las cuatro temporadas pasadas fue último de su división.

Houston comenzó el ciclo perdiendo tres consecutivos y nadie creyó que se levantara, pero ahora ha ligado siete triunfos y es el mejor del Sur AFC por arriba de Jacksonville y Titans, que se desinflaron; de los seis juegos que les restan por disputar a los Texans, creo podrían ganar hasta cinco, ya que considero que solo Philadelphia podría derrotarlos, pero si juegan igual como han hecho, podrían terminar el rol regular con marca de 13-3.

Carolina ha caído dos veces seguidas pero sigue con marca para postemporada (6-4), arriba dos juegos de Atlanta y muy debajo de los Saints en el Sur NFC, sin embargo los Panthers tienen por delante retos interesantes y complicados, empezando por el hecho de que dos de sus tres próximo partidos son fuera de su casa, condición nada favorable pues tiene como visitante marca de 1-4; pero si saca uno al menos a favor, pueden pensar en ser comodín.

Washington era hasta el mediodía del domingo parte notable de este grupo de equipos sigilosos pero efectivos, pero la lesión de Alex Smith cambia todo el panorama: es el mejor del Este NFC con marca de 6-4, pero sin su quarterback titular por el resto del año, Dallas tiene todo para alcanzarlo y dejarlo atrás en apenas dos jornadas, sin considerar un posible resurgimiento de los Eagles; pero a pesar de todo, los Redskins merecen el aplauso.

Sin duda caben y muy arriba los Chargers, pero ya comenté de ellos la semana pasada, así que mejor menciono a las decepciones, que se supone serían los equipos a vencer y están en la lona y lejos de la postemporada, aunque no muertos por completo: Jacksonville, Oakland, Philadelphia, Minnesota, Green Bay, Atlanta y San Francisco, algunos en desgracia por lesiones de hombres clave, otros por jugar simplemente debajo de sus capacidades.

Y ya entrados en gastos, cinco son los contendientes reales a los campeonatos de sus Divisiones, Conferencias y el Super Bowl, en orden de poder: Nueva Orleans, LA Rams, Kansas City, Nueva Inglaterra y Pittsburgh, aunque todo puede cambiar no en una semana, sino en una jugada, como le ha pasado a Washington.