PASANDO LA BOLA. Por: EDUARDO ALMADA

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DICIEMBRE 1, 2009
ANALISIS DE LA LMP

Entró  Diciembre y empiaza el nerviosismo, con justa razón. En el siglo se ha comprobado que cada vez es necesario sumar mayor cifra de puntos, así como mejor porcentaje de ganados y perdidos para llegar a las Fiestas de Enero. Hace un par de años, Hermosillo con 9 fue eliminado. Es la máxima cantidad para un club que no ha ido a la postemporada, siendo que durante los 90’s y en parte de la actual década, 8 han sido suficientes. ¿Volverá a suceder? No olvidemos, cada año el standing y/o dominio ha definido al menos una vuelta sino es que el pase de los playoffs.

HERMOSILLO: De acuerdo a la actual tabla empata con Culiacán; pero los Tomateros (17-25) en realidad están a 6.5 juegos de los Naranjeros (24-19); para muestra un botón. Gracias a experiencias recientes, los anaranjados reclutaron con anticipación a sus ligamayoristas y el club aún no da sus mejores momentos; pero sorprende que sea uno de 7 en la liga que no tiene marca ganadora en casa; solo Mazatlán (16-6).

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CULIACAN: Decir que rema contra la corriente es subestimar; va cuesta arriba. Ha ganado 3 series en fila; es lo bueno. Sigue con el peor record general del circuito; es lo feo. Domina solo a Mexicali (4-2) y Los Mochis (3-2); pero aparte no lograrán cambiarlo frente a Mazatlán (2-6), contra quien hay una serie pendiente; es lo malo. Ante Navojoa hay 2 a visita recíproca; los Mayos tienen el sartén por el mango (5-1), hasta ahora. Al margen es el único club con record negativo, cuando anota la quiñela (11-12).

NAVOJOA: ¿Que los Mayos están haciendo la chica? Usted dirá: ocupan el último lugar en bateo (.261), pitcheo (5.00) y penúltimo en fildeo (.974); pero ahí están. Sus 30 HRs, de coleros, son 12 menos que Guasave (7mo.); pero ahí están. Nadie ha recibido mas palizas, 11 (diferencia de 3 o mas carreras); pero ahí están. Y si Stephen Marek puede cerrar juegos con su tremenda recta, luce posible que estén en las Fiestas de Enero.

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GUASAVE: La forma que barrió a Obregón es admirable pues los Yaquis llegaron al Carranza Limón con 6-1 en sus 7 previos, jugando el mejor béisbol del año.  Necesitarán mas que eso, en especial mas y mejor agresividad en los senderos. Han intentado 29 robos, conseguiendo 15 para un pésimo 51.7%. Para su fortuna, el reverso de la moneda fue frenado con Gabriel Gutiérrez, atrás del plato: 15 de 30 (50%). Pagan el precio por su inexperiencia manejando al staff.

LOS MOCHIS: No hay vuelta de hoja en el caso de los Cañeros, club que ha dejado la 2da cifra mas alta de corredores en base (335), y es líder en HRs (54), solitarios también (38). De hecho, los Cañeros registran la diferencia en rojo mas alta de carreras: 37 (230 en contra y 197 a favor). Comparativamente, Mexicali presenta 42 a favor.

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OBREGON: No es fácil de entender que un club luzca defensivamente y en ocasiones apile ladrillos. Sus 47 errores son 17 mas que Guasave, el mejor fildeo. Y tal vez no lo crea, promediando casi .300 combinado, con corredores en base, posición anotadora, y con 2 outs aparte de la caja llena, su staff ha permitido arriba de .300 en cada una de esas categorías, sin tener que combinar.

MEXICALI: Es la mejor prueba que en el béisbol se gana con pitcheo, pues sigue promediando mas de .300 (único), ha anotado mas que cualquiera, es muy agresivo en las bases, ha dado por mucho mas extrabases; pero en la 2da. parte ha perdido 3 juegos en el standing. ¿Razón? Quizá la presión, pues en juegos apretados compila 6-10, cuando se trata de 1 o 2 carreras de diferencia.

MAZATLAN: Sea slump o exceso de confianza, el campeón con el pase en la bolsa a las Fiestas de Enero, tiene un diferencial negativo de 12 carreras (148 vs 160) en la parte complementaria. Fue 43 a favor (169 vs 126) en la 1ra. vuelta… MUCHAS GRACIAS

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NOVIEMBRE 29, 2009
“SIEMPRE LISTO”
¿PITCHER DE LA DECADA?
TOQUES DE CONTRASTES

Tal como la promesa “boy-scouts” que acullara el general inglés, Robert Baden Powell quien mas tarde sería armado de caballero, al recibir el título de nobleza, “Sir”, Pablo Javier Ortega Salinas puede ser identificado como la consistencia de la loma.

Parece ser otro caso como Teodoro Higuera con Fernando Valenzuela. Ortega ha vivido, haga lo que haga, a la sombra de Francisco Campos aún cuando dejaron de ser compañeros, en la LMP, hace unas campañas. De 33 años recién cumplidos (7 de Noviembre), aún cuando representan  casi 5 menos que el famoso -a pulso- “Pancho “Ponches”, ¿sabe que Ortega es el líder activo de triunfos en nuestro béisbol? No hay comparación: 61 vs 47 de Campos, que debutó un año antes (1996 vs 1997). De hecho, Ortega acaba de llegar a 7 Vs con lo cual encabeza al circuito (le sigue Jim Magrane, 5); pero con mas detalles no solo relevantes sino extraordinarios, por ejemplo: en 9 aperturas tiene 8 decisiones (7-1), porque 7 veces ha durado al menos 6 IPs sobre la loma; 7 en 5 de sus 6 últimas actuaciones incluyendo 8, el viernes en Mexicali. ¡Ah! Y ha dado apenas una base por bolas en cada labor o sea que suma por todo haber 9, en 9.

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Su estilo de trabajar es “al contacto”; no es ponchador. Domina a base de hacer que el rival no solo le tire al ofrecimiento sino que haga contacto. Es la copia del “orgulloso” monticulista antiguo que su compromiso era terminar lo que empezaba. Es mas, sus 9 juegos completos de por vida han de ser la máxima cifra en el lapso; pero aparte, sus 90 aperturas desde 2004, con 46 triunfos en 72 decisiones y 538 entradas -sin contar el presente rol-, opacan a cualquiera. Entre ello están 4 años donde ha lanzado mas de 90 episodios (único), y va por otro mediante el cual lograría promediar dicha cifra que antes de iniciar 2009 estaba en 89.2. ¿Le parece poco? Tiene “batería” (EverReady) para meterse entre los máximos ganadores de todos los tiempos; el legenderio Horacio Piña ocupa el 20mo. lugar con 83. Por lo pronto, un remache será que por 1ra. vez desde 1991, veamos un ganador de mas de 10 juegos (Cecilio Ruiz, 11 en 1991). El libro de records (guía) de la LMP solo contempla marcas de “mas BBs”. Ese paso de no mas de un pase por apertura, provocaría “envidias” hasta de los mejores de la historia.

¿Afligidos?, los Venados podrían hacer algo que se les ha escapado en el siglo: líderes en HRs. Con 41 hasta anoche eran superados por Los Mochis (52) y Hermosillo (42). Conste, Rubén Rivera es quien mas ha dado por los campeones, 10. La útima vez que un Venado encabezó la liga fue en 2002-03, cuando Bubba Smith despachó 24; un año antes lo hizo con 19. El puerto ocupó el 1er. sitio en HRs, por última vez en 1998-99 con 53, cuando el mismo Smith quedó al frente de la LMP con 14. En 2003, como referencia los Tomateros establecieron la marca que persiste: 127.

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Decir que Reid Gorecki (Mayos) es un poco alocado, es subestimarlo. Hace un año no fue tomado en cuenta, como potencial ganador de un Guante de Oro, por cometer 6 errores (.970). Lo que tal vez nadie sepa es que fue en 197 chances, consumando 184 outs, lo cual deja por lógica, 7 asistencias. Comparativamente, Víctor Bojórquez pifió 8 veces, Chris Roberson sumó 146 chances y 139 outs; Christian Presichi acumuló 7 asistencias. Gorecki lo hizo en 67 partidos, los otros en 60, 58 y 59 respectivamente. Por cierto, Matt Young acumulaba 116 oportunidades (chances) en 42 juegos que lo ponen en ruta a 198, de mantener el paso y solo ha cometido un pecado. Nadie mas se ha acercado a 200 en 4 años y podría ser -especulando- que el último con 2 centenas haya sido Daniel Fernández o Darrell Sherman… MUCHAS GRACIAS
edalmada@pasandolabola.com

PASANDO LA BOLA. Por: EDUARDO ALMADA

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NOVIEMBRE 28, 2009
TIEMPOS CAMBIANTES
¿EMIGRADOS?
TOQUES DE BOLA

Hizo un año, el 17 de Noviembre, que el zurdo Jeremy Affeldt firmó con los Gigantes sorpresivamente por 2 años y 8 millones de dólares. Fue una noticia que provocó gran impacto y preocupación, sintiendo que se había sobrevaluado a un especialista del bulpen. Y algo de razón hay en la reacción, sin embargo no hay duda que estamos en tiempos cambiantes.

Affeldt respondió con San Francisco compilando su mejor temporada de por vida: 2-2, 1.73 en 74 salidas y en 62.1 entradas que lanzó, dominó a los derechos aún mejor que los zurdos (.187 vs .211). No tiene caso dar mas datos sobre su actuación porque a lo que vamos es, como el contrato recién firmado por Juan G. Castro para jugar con los Filis en 2010 y posiblemente 2011, representa lo mejor del mercado, aunque no lo crea. De hecho, Alex González estampó su rúbrica hace par de días con los Azulejos de Toronto siendo que estos contaron en el campo corto, con un Marco Scutaro que les dio la mejor temporada de su carrera en el verano. A sus 33 años, el criollo pretende conseguir un arreglo por 3 años y no menos de $15 millones. Nomás que el horno no está para bollos y siendo que Boston posiblemente lo contrate para reemplazar a González, no solo los sueldos están bajando sino los años que cada club está dispuesto a comprometer en la mayoría de jugadores. Obvio, los súper estrellas seguirán obteniendo cifras estratósfericas; pero serán menos protagonistas con tales placeres, si acaso en dichas situaciones se pueda considerar que alguien no está en la gloria.

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La lista de agentes libres de Grandes Ligas pasa de 160. En las Menores se registraron mas de 500, incluyendo a Heriberto Ruelas (Mets), Francisco Félix y Gabriel Gutiérrez (Dodgers). Se trata de 3 excelentes candidatos en sus especialidades, sobretodo si el zurdo está recuperado del brazo, que parece ser. Félix solo tiene que dar el paso de ser una promesa a la realidad, que se logra con madurez. Gutiérrez, por ser catcher, sigue puliendo sus atributos defensivos y para eso siempre hay campo en la Gran Carpa. No obstante, el obstáculo es que la tercia fue protegida por sus clubes en triple A o sea que quien los pretenda arrebatar en el draft de la regla V, tendrá que colocarlos en su roster de Grandes Ligas y mantenerlos en él durante 2010; posible mas no probable.

Es probable que inicie Diciembre sin siquiera un bateador enrachado, en cuanto bateo. Bueno, debemos aclarar porque Sandy Madera no parece estar bajando el paso; pero nos referimos a seguidillas de juegos dando al menos un hit en cada cual. La mejor del año pertenece al dominicano (20), que fue desde el juego inagural. Enseguida está un hilván de Mike Cervenak (17) y solo hallará 2 mas de al menos 15 juegos: Román Peña Sonta y Matt Young con 16. Ayer, solo Neil Sellers (Yaquis) tenía una decena activa; pero se fue con ella, al parecer para no volver.

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De 15 HRs, Luis A. García había dado 9 en Noviembre. Humberto Cota seguía con 4 entre los anaranjados. Así será muy difícil y quizá imposible romper la marca… Pablo Ortega (Mazatlán), del lado del pitcheo, vio cortada su racha de 5 triunfos, el 20 de Noviembre. Es la mejor del año; pero ahorita, Héctor Daniel Rodríguez (Culiacán) está que no cree en nadie: 3-0, 1.13, en 19.2 IPs de sus 3 salidas mas recientes. En 2008 fue una revelación con los Tomateros (4-4, 3.65); pero en el verano una decepción en Saltillo (7-9, 5.98)… Hace un año, Hermosillo (70) y Los Mochis (68) cometieron mas errores que juegos celebrados (68 y 66). En 41 fechas del actual rol, no había siquiera un club que promediara uno por partido, aunque Culiacán, Obregón y Navojoa estaban con 39. Los guindas registraban 40 cotejos… MUCHAS GRACIAS

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NOVIEMBRE 27, 2009
¿FUMAROLA DE ILUSION?
¡QUE TIEMPO, DOÑA LEONOR!
ACICATE

La amenaza de un potencial volcán crea todo tipo de reacciones, favorables y desfavorables. Al parecer es similar la temporada que está teniendo Luis A. García de los Naranjeros, quien con 15 jonrones ha puesto a varios pensar que podría tumbar la marca establecida por Ronnie Camacho, en 1963-64.

En esa VI campaña, según la Historia de la Liga Mexicana del Pacífico de Alfonso Araujo B., recurrieron por 1ra. vez a series de 4 juegos que se llevaban a cabo de jueves a domingo o viernes a domingo con dobles jornadas. Se dio cita el mejor talento mexicano en su totalidad. El empalmense rompió su propio record impuesto un año antes, por casi el doble: de 14 a 27. Conste, su compañero Saul Villegas despachó 24, ocupando el 2do. lugar de la liga. Los datos son escuetos; pero las Estrellas Empalmenses brillaron con intensidad dando 95 palos de vuelta entera, en 80 juegos oficiales aunque la guía de la LMP indica que Ronnie lo hizo en 83. Ese ha sido superado distintas veces, teniendo actualmente el mayor registro en 127, por Culiacán en 2004-05 cuando ni siquiera el líder individual vestía de guinda: Morgan Burkhart de Navojoa, con 23. Para estos fueron necesarios solo 68 cotejos, como ha sido costumbre por muchos años.

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Bobby Darwin es el único que ha podido igualar la hazaña de Camacho. En el rol 1971-72 se programaron 74 fechas. El naranjero importado participó en 71 y gracias a la guía de esa temporada sabemos que el último día de Noviembre, Héctor Espino encabezaba el departamento con 14, igualado con Peter Kroegel de Culiacán, mientras que Darwin y Larry Fritz (Culiacán) estaban 13. Para el 15 de Diciembre, Zelman Jack de Guasave se les había acercado con 16; pero los líderes tenían 2 mas: Espino y Darwin. Zelman falleció en esos días, debido a una correría nocturna donde al brincar una barda, cayó golpeándose el cerebro. Pero el dueto naranja continuó dandos bambinazos al grado que en la víspera del Año Nuevo, cantaban al mismo son: 22 por testa.

En Enero, Espino solo pudo dar 2 por lo cual también se le escapó lo que habría sido su 2da triple corona sucesiva (.348-24-75) siendo que habría de obtenerla de nuevo, y por última vez al año siguiente. Pensemos por un instante eso, 3 triples coronas en años consecutivos. ¡Habría sido el acabose, si acaso no lo es de cualquier forma! Debemos recordar que ya contaba con una: 1964-65. Pues Darwin agenció 5 cuadrangulares mas, terminando con 27 el 12 de Enero de 1972, dando el último en casa, el Fernando M. Ortiz lo que fue memorablemente el último de ese parque.

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Es preciso destacar el asunto de los juegos. Ronnie Camacho lo hizo en 80 juegos. Cuando Héctor Espino logró la 3ra. triple corona, al año siguiente de la hazaña de Darwin, conectó 26 en 82 cotejos. Darwin, a quien apodaron “El Gigante de Ebano”, solo necesitó de 71; pero hacía mancuerna en el orden con el “Niño Asesino”, como sucedió cuando Roger Maris tuvo de respaldo a Mickey Mantle; ni siquiera un pase intencional le otorgaron en la temporada 1961. ¿Será posible que Luis A. García pueda alcanzar, o hasta superar el record en 68 fechas? Por lo pronto, en 40 o sea cada uno que ha celebrado Hermosillo llevaba ritmo de 1 HR cada 2.66 encuentros. De mantener idéntico paso lo llevaría a concluir con 25 o 26, puesto que exactamente da 25.5. Tendrá que privarse de fiestas, posadas, distracciones; pero sobretodo, de lesiones y que sus compañeros lo apoyen en mas de un sentido. Ojalá… MUCHAS GRACIAS
edalmada@pasandolabola.com