PASANDO LA BOLA. Por: EDUARDO ALMADA

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DICIEMBRE 5, 2009
DOLORES DE CRECIMIENTO
“METIENDO LA PATA”
TOQUES DE BOLA

Lo que menos pensaría uno es que los Algodoneros, sobre su personalidad, aún estén en etapa de crecimiento o madurez. Sin embargo, luego de ver la serie que sostuvieron ante los Mayos no tenemos ni la menor duda. Y las estadísticas lo demuestran.

Cuando llegaron al Ciclón Echeverría fue como el mejor defensivo de la LMP; solo 30 errores en 44 juegos. Se fueron en el mismo lugar, luego de ser barridos por 2da. vez en la casa de los Mayos; pero en esta ocasión habiendo dado el 1er. paso en falso, lo cual “preparó” el resto de la serie. Cometieron 3 errores el martes que les costó un juego de 5-2; 5ta. vez que en la campaña perdían un partido por 3 carreras de diferencia. Al día siguiente, fue por marcador de 7-6; pero anotando 4 veces en la 9va.; en 2009 su marca es de 6-9 por la mínima diferencia. Y cuando daba la impresión que evitarían la limpia, por ir adelante 2-1 (5ta.), 4-3 (7ma.) y 5-3 (8va.), tan pronto la tribu inició una rebelión entró el pánico, como diciendo: ¡Otra vez! Perdieron por 6ta. vez, con diferencia de 3 carreras. Es mas, cuando los resultados han sido con 2 carreras de distancia, su record es de 0-5 y han sido blanqueados 3 veces, 1-0, 2-0 y 3-0 sin poder corresponder con siquiera una lechada. No solo Matías Carrillo tiene un problemón sino la directiva y franquicia. Es la mentalidad que los rezagó un par de décadas.

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En el 3er. encuentro, hubo una jugada que nos hizo recordar la importancia del mas mínimo detalle. Por fortuna no les costó. En la 7ma., bateaba Sergio Contreras que sacó un elevado de foul pegado al pentágono. El prometedor catcher, Gabriel Gutiérrez quien a sus 25 años encabeza la liga fusilando corredores (50%) y tiene una mecánica muy depurada en todo, demostró ser humano. Se incorporó al mismo tiempo que removía la careta y el casco protector que quedaron a sus pies.

En 1924, el 10 de Octubre para ser exacto, jugaban en la 12da. entrada del 7mo. cotejo de la Serie Mundial, Gigantes y Senadores en Washington. El receptor de Nueva York, Hank Goudy con el marcador 3-3 en el cierre, con un out vio que su contraparte, Muddy Ruel conocido por su gran fildeo y débil bateo, dio un fly de foul donde Goudy dejó caer la careta. En el zigzagueo por atrapar la bola, regresó al mismo lugar donde la dejó caer, metiendo la “pata” para su mala fortuna. Trataba de sacudirse la herramienta moviendo el pie, mientras que la bola cayó a su lado. Ruel que promedió .095 en la serie, inspirado con la oportunidad extra, dio solo su 2do. hit del clásico y único extrabase: doble. Vino otro error del seguro campo corto, Travis Jackson logrando nada menos que Walter Johnson anclar en la inicial; pero Ruel no avanzó. Empero, Earl McNelly respondió con doble golondrino para no solo dejar a N. Y. en el campo sino ganar la Serie Mundial. Fue el 1er. triunfo en postemporada del “Gran Tren”, para unos mejor pitcher que Cy Young.

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Por dicha y mas experiencias enseñan al catcher a tomar la careta en la mano y llevarla consigo en movimiento hasta identificar la caída del foul, y entonces arrojarla con fuerza hacia un lado, sin importar que impacte a un “metiche”… Pablo Ortega (7-2) bajó su efectividad a 2.08, el mejor de la liga a pesar de perder anteayer vs Hermosillo. Por 1ra. vez no dio un pase. En sus 9 previos inicios, dio 1 por juego (0 BBI); es promedio de 1.246 por cada 9 IPs… El historiador, Guillermo Gastélum de Culiacán afirma que el record extraoficial pertenece a “Panchillo” Ramírez que regaló apenas 24 BBs (5 intencionales) en 198 entradas del rol 1966-67, para un minúsculo 1.09, cada 9 IPs. Mañana, otro singular dato que proporcionó.. MUCHAS GRACIAS

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DICIEMBRE 4, 2009
¡ESTAN DE REGRESO!-
CIRCO DE 3 PISTAS
CORTE FINO

Hace casi exactamente un mes, pues fue el 6 de Noviembre, los Yaquis lograron cortar la racha de 5 reveses en fila ante los Aguilas; 3 en casa y 2 en Mexicali. Vaya que sufrieron. El marcador final fue 3-2, y en las 3 últimas entradas los emplumados tuvieron el empate en base, con el sello de la casa.

Es impresionante seguir de cerca a la ofensiva cachanilla, que por si sola, no crea que sea el remedio de todos los males. Se subestima a su excelente, creciendo a sobresaliente, defensiva que suele tapar huecos del staff. Tocante a sus bateadores, siguen promediando arriba de .300 (.303), lo que no solo ningún otro club ha logrado en este siglo sino con buen margen sobre el mejor: 289, en 2000-01 de aquel trabuco con el cual terminaron los Naranjeros donde Bryant Nelson fue campeón bateador (.330), líder en triples (4) y produjo 55. En la postemporada, Hermosillo arrasó con marca de 12-3 para ir a la Serie del Caribe en Culiacán.

La tropa de Bobby Dickerson sigue dando extrabases a destajo, 146. Incluye 95 dobles y 15 triples, por encima del resto. Obregón es el último club y al parecer único del siglo con 20 (2001-02). En total son 15 batazos largos (identificación antigua del extrabase) mas que Mazatlán. En lo individual, el novel Román Peña Zonta suma 6 de 3 estaciones, a 2 del record de Ray Torres impuesto en 1979-80. A veces son hasta 5 fronterizos entre los 10 mejores de average; ayer eran 4. No obstante, su fildeo y béisbol total guiado por el incomparable, Adam Rosales, es una belleza. Con 45 robos en 65 intentos, la eficiencia de 69% como equipo es lo mejor y de lo mas agresivo. Han pifiado menos (35 vs 36 de Hermosillo); sus 54 doble matanzas ocupan el 3er. lugar; pero 22 asistencias por sus jardineros no tiene par en muchísimos años. Al grupo lo encabeza Peña Zonta con la friolera de 11 eliminados por sus tiros cuando tratan de avanzar. En comparación, los patrulleros de Guasave u Obregón acumulan 10 por club, aunque es cierto, hay conocidos jugadores a los cuales no retan. En el caso de Peña Zonta se ha equivocado la mayoría, si no todos porque aparte, solo ha cometido un error o sea que su brazo no solo es poderoso sino certero.

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Al fin, hubo quien parara a Sandy Madera (.429): tremendo foul (Martes) de su bat que lo dejó desconsolado por varios minutos. Luego de visitar al circuito completo, nadie duda de su calidad como bateador. Sería absurdo y donde “Chico” Rodríguez lo ha puesto, ha respondido: de 3ro., .469; 4to., .389; 5to., 455. Con similar paso tocante a HRs y turnos: 4, 7 y 3. El sábado por 1ra. vez lo poncharon 3 veces y solo tiene otro juego de 2, que es fabuloso para un aporreador; 25 en 45 juegos. Sin embargo, por lo que sea, sigue dejando a mucha gente en base, con solo 26 remolcadas. De esas, 14 en Noviembre, donde hay al menos 8 con 20 o mas, siendo líder Rubén Rivera, 27. “Chico” lo está probando de 5to. (9 VAB) y no sorprenderá que en caso de no resultar, lo ponga de 1ro. o 2do. Su porcentaje de embasado es un formidable .497 y ha anotado mas que cualquiera (42); de hecho, 20% del club con menos carreras (207). Cierto, su slugging es superlativo (.720). Pero con 14 HRs, 12 son solitarios. Los Cañeros han padecido por falta de un buen 1er. bat que afecta regularmente al 2do. Corre muy bien, sin ser el clásico robador; pero 2do. del equipo actual en estafas (2 en 4 intentos). Quizás… MUCHAS GRACIAS
edalmada@pasandolabola.com

PASANDO LA BOLA. Por: EDUARDO ALMADA

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DICIEMBRE 3, 2009
¿INALCANZABLE OASIS?
RUTA DESIERTA
MEDIANTES VERDADES

La temporada 1989-90 es recordada cada año, al finalizar la 1ra. vuelta de cualquier campaña de la LMP, como principal esperanza para un sotanero, de poder llegar a las Fiestas de Enero. En realidad posiblemente sea monumental espejismo.

Se jugó con 2 zonas. La Norte encabezada por Hermosillo (20-14), quedó con 9.5 juegos de ventaja sobre Tijuana en la cola (10-25). La posibilidad de los Potros, tocante a un pase a los playoffs era ínfima. Para colmo de mal, los Naranjeros no cooperaron arrasando en el rol complementario: 26-9, con 6 juegos sobre el 2do. lugar, Mexicali. En la 1ra., lo había separado tan solo por medio juego. Empero, en la Zona Sur, Culiácan fue líder (20-15) de la mitad inicial con apenas 4.5 juegos de distancia sobre el colero, Guasave (15-19). El panorama era distinto y en esos momentos nadie sospechada que la tabla de posiciones pudiera invertirse, lo cual sucedió quedando eliminados los Tomateros, en lo que probablemente ha sido el rol mas inesperado de la historia.

Al final de cuenta, los guindas compilaron marca de 36-33 mientras que Guasave, debido a una suspensión tuvo 36-32. Ese fue el 2do. detalle mas significante. El 3ro. que entonces se jugaba no solo con 10 equipos, contrario a la actualidad con 8 y que hace mas difícil que se acomode la cosa, sino que la temporada fue de 70 partidos, dividida exactamente en mitades: 35 y 35 cada parte. Hoy son 68, 35 y 33 que le da una mayor importancia e impacto a la 1ra. Y cuando menos, hay un detalle mas de confusión. En 1994-95, el Dr. Arturo León Lerma, presidente del circuito propuso un sistema de medios puntos que separaran a cada club de la 2da. división, en lugar el punto completo que era costumbre. Aparentemente hace mas cerrada la competencia, que en el caso de la inversión no tiene efecto. Un factor mas determinante son esos 2 juegos de la 1ra. parte. Suelen ser gigantesca diferencia, las inauguraciones.Tomemos el caso 2009.

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Mazatlán logró 8 puntos en la 1ra. parte con 25-10 y Culiacán se apoderó el farol rojo (11-22), ¡a 13 juegos! Suponiendo que la tabla se invirtiera, el “escenario casi perfecto” sería que el campeón, Venados, concluyera con record de 10-23 (.303) y los guindas necesitarían de un retador, 23-10 (.697). Cierto, es alcanzable y daría respectivamente un promedio general de ganados y perdidos de .5147 (35-33) y .5151 (34-32). Culiacán tendría el mejor, sobretodo por un empate y una cancelación, ya que debemos notar que completaron distinta cifra de cotejos: 68 y 66; pero aún es necesario que el resto se acomode perfectamente y es donde se vuelve mas complicado. En efecto, cada empate y/o cancelación favorece al club que acumula menos partidos de un rol. No obstante, si acaso eso lo puede resolver con el equivalente de un porcentaje idéntico de ganados y perdidos, entonces está el detalle de que ni con una limpia guinda en casa, les daría el dominio, que hoy es de 6-2. ¿Hay claves? Muchas; pero los juegos inaugurales que desbalancean el resto de enfrentamientos contra los demás clubes tiene un peso enorme, en especial cuando uno gana ambos como en ese caso.

Sintetizando, todo indica que del 1ro. al 8vo. lugar en la 1ra. vuelta de un rol de la LMP, es posible que las cosas se inviertan exactamente en la 2da. Sin embargo, la desproporción de 35 a 33 juegos entre cada “mitad” inclina la balanza a favor de la parte inicial, igualmente las inauguraciones. El remache son los medios puntos que no representan ventaja, sino diferente acomodo. O sea, ganar los 8 puntos de la parte inicial dan algo así como un 99.9% de seguridad, aunque no necesariamente los 3 del colero, un 0.01% de ganar un boleto. Es mas, en porcentaje diríamos que tiene un 33% de avanzar, de acuerdo a la tradición… MUCHAS GRACIAS

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DICIEMBRE 2, 2009
TESORO DEL REY
DUELOS SINIESTROS
¿UNICO EN SU GENERO?

Los recobecos del béisbol obligan a profundizar para dar con increíbles hazañas, que por relación crean formidables anécdotas. Ni una ni otra tiene limitación, ni están reservadas para grandes conocedores sino que son herencias de la afición, protagonistas, tradición, acervo y en especial, el tesoro del rey de los deportes.

El domingo, Heriberto Ruelas, excepcional relevo zurdo que hemos visto por muchos años, con gran frecuencia lanzar en la LMP, enfrentó a 2 zurdos en fila; no es común. Fueron Adán Muñoz y Scott Thorman en Navojoa. Aquel de inmediato conectó una rola; pero de altísimo bote que el anotador oficial optó por dar como error del 2da. base y mas tarde anotó. Thorman, siendo que dio impresionante foul; pero terminó ponchándose como suele ser el siniestro destino de un bateador, de ese lado del plato ante el gran zurdo de los Cañeros. Al final, los Mayos ganaron de forma impresionante con 4 enormes “breaks” en una sola entrada y Ruelas perdió. Sin embargo, quedó la pulga en la oreja. ¿Quien habrá sido el último zurdo que haya dado un jonrón ante Ruelas? En ese momento, no sospechamos que quizá en nuestro béisbol no haya sucedido aún.

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En 2009 aceptó un HR de Christian Quintero (Octubre 17). Perdía Los Mochis en casa ante Mazatlán y fue una derrota al final. Hace un año, solo Oswaldo Morejón descifró un pitcheo que haya ido a dar atrás de la barda, sin gente en base, con Ruelas sobre la loma (Octubre 15); también fue en casa y los esmeraldas cayeron, 3-0. En 2007, José Amador fue el último en dar uno de gira (Diciembre 1) cuando Los Mochis perdía 1-0; el marcador fue de 2-1. A los 8 días, Casey McGehee “pepenó” otro pitcheo, con uno a bordo, cuando perdían 5-2 y finalizó 7-5, en casa. En 2006, hubo 2 mas: Ben Francisco (Octubre 31) y Chris Latham (Diciembre 23). Cada uno resultó ser un revés; pero solo este último, fue cuando los Cañeros ganaban y para colmo de mal, sucumbieron, mas no por culpa de Ruelas puesto que aparte de ser un tablazo solitario, a Maximo De La Rosa le hicieron 5 los Venados en la 9va. y cargó con la derrota, 8-7. En 2004 y 2005, el siniestro era “verde” y aunque mostraba madurez no jugó en esas campañas. Dejó para averiguar desde su debut (2000) hasta 2003 y vaya sorpresa.

Con el favor de Dios habrá quien ayude porque por lo pronto no sabemos, quien fue el bateador que conectó el 1er. jonrón que admitió, Heriberto Ruelas. Está compilado en 2001 cuando trabajó en 3 juegos, con 5 entradas y enfrentó a 21 bateadores. En 2002 fueron 11 juegos y 9.1 IPs sin HR. En 2003 hay otro HR, en 38 salidas, 22.2 rollos y ante 103 bateadores; pero, ¿quien será? En otras palabras, Ruelas ha permitido 8 HRs desde su debut (2000), que cubre 8 campañas, 137 partidos con 112 entradas y estamos seguros que 6 son ante derechos. No faltará quien diga: “Enfrenta solo a zurdos”. Pues no. Desde 2006, en 95 IPs, ha enfrentado a 260 bateadores; 165 son zurdos o sea mas que derechos (64%). En ese lapso, ha regalado 43 BBs; pero solo 12 a zurdos y conste, ha ponchado en total a 122 que es sobresaliente: Y aún hay mas.

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Su record de por vida es: 8-2, 3.29 con apenas 2 rescates. Sorprende, ¿o no? De existir un zurdo relevista activo mas dominante -conste, hay unos-, nos dice porque de acuerdo a nuestra apreciación, y sobretodo de tomar en cuenta que lanza en un estadio que favorece no solo a la ofensiva sino a los zurdos, le encargamos que nos diga, así como de saber quienes dieron esos 2 HRs. Es probable que sea el único con mas de 100 IPs en su carrera, sin haber permitido HR de un zurdo, hasta ahora… MUCHAS GRACIAS
edalmada@pasandolabola.com